Inglaterra soprou sua chance perfeita para chegar à final das Quatro Nações. Qual o proximo?

Ser cínico é cansativo e o pessimismo é cansativo, mas os torcedores ingleses acham difícil ter esperanças. Muitos dos 35.000 torcedores no Estádio Olímpico (pararam com esse absurdo do “London Stadium”) estavam apenas esperando que a Inglaterra se atirasse no pé ou que os cangurus acordassem e se soltassem. Nós temos os dois, infelizmente.

O sentimento de “aqui vamos nós de novo” só chutou em segundos antes do intervalo, quando Josh Hodgson cometeu o pecado principal de perder o pênalti – o segundo erro desse tipo no segundo tempo, após o furo de Gareth Widdop – e Sam Burgess foi penalizado por um desafio descuidado que deu à Austrália dois pontos depois do chutador. Foi outro momento de embreagem contra a Inglaterra. Eles deveriam ter estado à frente; em vez disso, eles estavam atrás.Não é assim que você venceu os australianos. Quando Greg Inglis mostrou sutileza para ir com seu Golias para colocar a Austrália duas notas à frente, o clima diminuiu. Foi uma grande pena e outra oportunidade perdida. A multidão estava visivelmente mais no jogo do que no borefest do ano passado contra os Kiwis, o que deve ter tido um efeito negativo sobre a participação em um dia seco, ensolarado e relativamente ameno no leste de Londres. Eles reagiram apaixonadamente à tremenda defesa da linha de meta e aplaudiram cada momento positivo. Houve até uma onda de otimismo quando Jermaine McGillvary – um raro raio de luz – colocou a Inglaterra à frente aos 25 minutos.Apesar de aparentemente haver milhares de espectadores que não eram fãs da liga, a multidão certamente estava bem informada, zombando quando Johnathan Thurston desacelerou cinicamente a peça.

E, no entanto, a Inglaterra fracassou novamente. Desde que a RFL fez grandes jogos de volta à capital em 2011, até 190.000 torcedores viram a Inglaterra perder todos os quatro jogos. A RFL queria que o double-header fosse em Londres e talvez isso funcionasse melhor. Mas perder cada vez que você está no maior palco não é o caminho para construir um público.

Tão estranho como o encontro de Donald Trump com Barack Obama na semana passada, os jogadores da Inglaterra se arrastaram em uma volta de “honra”.Apenas algumas centenas de fãs ainda estavam lá para cumprimentá-los e eles ficaram imaginando quando veriam o time novamente.

Após o boom da Copa do Mundo de 2013, a RFL não agendou um único jogo em casa da Inglaterra por dois anos. Não há nada planejado entre agora e 2018 também. Se a Inglaterra tivesse vencido as Quatro Nações, parece improvável que houvesse um jogo de “regresso a casa” para capitalizar sobre isso – já que todos os jogos do próximo ano serão quase certamente Down Under. E, se a turnê do Lions em 2018, quem sabe o que a Inglaterra vai fazer. Que negócio velho e engraçado.Cota estrangeira

Uma das principais questões debatidas nas salas de mídia em Stratford, no domingo, era se Wayne Bennett deveria escolher agora jogadores nascidos na Austrália que são elegíveis para a Inglaterra.O consenso parecia ser que ele deveria e seria uma surpresa se ele não fizesse isso em maio, quando a Inglaterra jogar com Samoa.

O contingente da NRL nascido na Austrália certamente valeu a pena. Euan Aitken completou um bom torneio com aquela emocionante tentativa de última hora em Workington; Lachlan Coote foi indiscutivelmente a diferença entre glória e derrota contra a Nova Zelândia; Luke Douglas foi uma presença imensa no campo e uma tremenda influência dele; e Kane Linnett era um gigante quieto em defesa e ataque. A Escócia não venceu a Inglaterra nas Quatro Nações, mas ganhou enorme respeito. Leia mais

Foi interessante ver como os jogadores da Escócia da segunda divisão australiana se saíram em comparação com os jogadores do campeonato.Apesar de jogar apenas uma vez, os remadores Sheldon Powe-Hobbs e Tyler Cassel (Wests Tigers) estão interessados ​​em shows em tempo integral no Championship, enquanto o desempenho corajoso de Billy McConnachie contra Ipswich Jets contra os Kiwis mostrou porque Brisbane Broncos o misturador de cimento de Mount Isa em condições contratuais duplas.

Enquanto isso, os jogadores do campeonato em tempo integral da Escócia se destacaram: o trio Danny Addy, Ben Kavanagh e Dale Ferguson fizeram apresentações que devem ter feito os fãs do Bulls balançarem a cabeça em desespero de onde sua equipe acabou; A tentativa sedutora de Ben Hellewell contra os Kiwis não foi uma visão familiar para os fãs do London Broncos; e Liam Hood sugeriu que ele irá prosperar na Superliga se conseguir entrar no lado de Leigh no lugar de Mickey Higham ou Eloi Pelissier.As Quatro Nações fizeram maravilhas para todos eles.Clubcall: Workington Town

Tomando um jogo das Quatro Nações para o oeste Cumbria agradou algumas penas de Kiwi. A Nova Zelândia parecia que preferiria estar em qualquer outro lugar que não o Derwent Park e é difícil vê-los testando o ressurgente australiano novamente em Anfield no domingo. Escócia fazer história no sorteio das Quatro Nações com titulares da Nova Zelândia Leia mais

não estavam felizes antes, durante ou depois do jogo de sexta-feira.Algumas das reclamações eram razoáveis: sim, o arremesso é pequeno e surpreendentemente acidentado para um jogo neste nível (mesmo tendo um papel no resultado quando Martin Taupau desapareceu em uma toca de coelho quando Euan Aitken se dirigiu a ele para a tentativa final); os camarins são pequenos; e a falta de chuveiros quentes depois foi lamentável, forçando ambas as equipes a voltarem para seus ônibus em seu kit, ainda lamacento e muito frio. Mas o jogo trouxe tantos pontos positivos para o oeste de Cumbria em uma época em que a liga de rúgbi na área atingiu o ponto mais baixo de todos os tempos, e Workington aceitou o retorno da renomada liga de rubis. As bancas do mercado em Ivison Lane na manhã de sexta-feira foram adornadas com bandeiras escocesas e kiwi, e houve uma festa de rua (do tipo) no desfile de compras de Risman Place.As ruas do centro da cidade são nomeadas em homenagem às lendas da liga, que informa tudo o que você precisa saber sobre o status que o esporte tem na cultura local. A multidão encharcada e congelada rugiu com apoio quando o herói local Brett Phillips saiu do banco por uma hora, levantando visivelmente a Escócia. A cidade, relegada ao terceiro escalão, enfrentou muitas críticas de estranhos na noite. , mas que tal o jogo ajudá-los (e Whitehaven e Barrow) mais? Wigan e Widnes têm relações com o West Cumbria e podem fazer um jogo da Super League todos os anos. Derwent Park é definitivamente mais atraente no verão do que em uma noite fria de inverno com a chuva soprando de lado, embora ver a neve no topo dos picos do distrito dos lagos em uma tarde ensolarada seja glorioso.Devemos ter uma liga profissional em um dos cantos mais bonitos da Grã-Bretanha. Desistir da linha de meta

Depois de todo o lamento pelo tratamento da mídia por Wayne Bennett – e, portanto, por procuração, os fãs – O técnico da Inglaterra foi positivamente efusivo depois do jogo no domingo. Bem, ele disse bastante, se você pudesse ver os resmungos. Se você não conseguiu ouvi-los, você leu os destaques: “Eu posso entender o que os bate. Eles acham que a oposição os derrotou, mas eles não o fazem. ”“ É nossa incapacidade de manter a pressão e nós simplesmente não executamos bem o suficiente. ”“ Acertar a linha lateral é muito importante contra qualquer um, muito menos quando você está jogando melhor time do mundo.Você não pode fazer isso. ”“ Precisamos jogar mais contra os australianos e os kiwis do que nós. ”“ Isso é tudo sobre a Copa do Mundo. ”

Bennett acredita que a fraqueza da Inglaterra é mental: eles não têm a habilidade de entregar habilidades de alta qualidade sob imensa pressão, como os cangurus fazem jogo após jogo. Quando Cameron Smith foi questionado sobre o homem de Cooper Cronk na exibição do jogo (eu realmente votei para o vencedor, por uma vez), ele deu de ombros: “Ele é um campeão do nosso jogo e ele fez o que os jogadores campeões fazem”. >

A elite da Inglaterra não pode ser invocada para fazer isso e Bennett sugeriu que os desafios são “intransponíveis se eles não tiverem uma mudança de atitude no vestiário – o ônus é sobre eles. Eles têm que fazer essas mudanças, pois eu só vou treiná-los por algumas vezes no ano.Os treinadores da [Super Liga] sofrem da mesma maneira que eu, mas eles escapam com esses comportamentos e eles não iriam para o NRL. ”Veja bem, ele admitiu que Sam Burgess doa também muitas penalidades no NRL. Quinto e último

O último mês sublinhou que, aos 33 anos, o escocês Danny Brough ainda é o melhor meio-termo nascido nos ingleses. Bennett rejeitou uma sugestão no domingo de que ele poderia ter tentado atrair Brough de volta à Inglaterra. “Foi-me dito que ele está com a Escócia, então é isso”, disse o treinador da Inglaterra. A Inglaterra não tem chances até que a RFL repense o calendário da Superliga | Aaron Bower Leia mais

Voltando a algo que Bennett disse para ele no lançamento do torneio em Anfield, Brough ficou com um sorriso irônico na noite de domingo.Basta dizer que a réplica perfeita seria: “Nem você, Wayno!”

Brough igualou o recorde de Andrew Henderson como internacional escocês na sexta-feira à noite e apresentou camisas de partida para seus companheiros de equipe em uma reunião emocional na noite de quinta-feira. Sua performance contra os Kiwis foi novamente tão forte e influente como nas 10 campanhas em que ele jogou (outro recorde). A lealdade de Henderson foi clara em seus comentários na TV. Sua reação ao último suspiro – “Ele acabou! Ele acabou! Euan Aitken acabou! ”- e o pontapé de empate -“ Sim, Broughie! ”- disse tudo.